Balsam

— Zinnenprikkelend kruidenlabo (2017)

Zefiro Torna

“La Nature est un temple où de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles;
L’homme y passe à travers des forêts de symboles
Qui l’observent avec des regards familiers.
Comme de longs échos qui de loin se confondent
Dans une ténébreuse et profonde unité,
Vaste comme la nuit et comme la clarté…”
Ch. Baudelaire, Les Fleurs du mal IV

Vanouds trachten sjamanen, Chinese, Perzische, Romeinse meesters van de (volks)geneeskunde, Indische Ayurvedanen, middeleeuwse kloosterlingen, homeopaten, alchemisten en kwakzalvers de helende krachten van planten te doorgronden. Hun bevindingen en formules tot galenische bereidingen van crèmes, capsules en siropen werden in symbolen uitgedrukt of geboekstaafd in wetenschappelijke werken als het ‘Liber compositae medicinae/Causae et curae’ (von Bingen) en in tal van ‘Kruydtboeken’ of ‘Herbals’. Kruiden en planten die medicinaal inwerken, waarvan hun parfum tot gebottelde emotie wordt, die wellust opwekken, hallucinogeen vervoeren of giftig fataal zijn vinden hun afspiegeling in de literatuur, beeldende kunst en muziek.

In de lijn van de uitgebreide concerttournees en internationale successen van de producties ‘Les Tisserands, in de geest van de Katharen’ en ‘O, Monde Aveugle!, liederen voor de Apocalyps’, werkte Zefiro Torna opvolger ‘Balsam’ uit. Het hybride collectief bestaat uit muzikanten actief in uiteenlopende genres als oude, traditionele, etnische en jazzmuziek. Ze vinden elkaar in hun liefde voor aparte vocale en instrumentale timbres, in hun fijnzinnige muzikale smaak en innemende samenspel. De composities uit het programma Balsam dragen namen als Alchemilla/Vrouwenmantel, les Roses de Saadi of Artemisia absinthium. Ze weerklinken naast traditionele gezangen uit Portugal en Griekenland, Oudnoorse Edda liederen over de Yggdrasil of levensboom, spirituele melodieën van Hildegard von Bingen, fijnmazige 15e-eeuwse muziek van Guillaume Dufay en barokke pracht van Heinrich Schütz. Ze refereren aan teksten van Vergilius, verzen uit het Hooglied en poëzie van tijdgenoten van Charles Baudelaire en Emile Verhaeren.

Balsam verpulvert, weekt, fermenteert, kolft tot een destillaat in een oeverloze zoektocht naar de kwintessens van het menselijk bestaan.

Het programma werd in de zomer van 2016 geselecteerd door REMA, the European Early Music Network.

ReZeptuur (creatie voorjaar 2019)
Theaterkok Peter De Bie maakt voorstellingen waarbij niet alleen kijken en luisteren een rol spelen, maar ook proeven, voelen en ruiken. Samen met zijn kompanen Jo Roets en Michiel Soete van het internationaal gerenommeerde en verbluffende Theater der Zinnen - LAIKA, ontwikkelthij een immersief totaalconcept gebaseerd op het herboristenthema.Het publiek bevindt zich in een mysterieus alchemistisch labo en krijgt pillen, siropen, kruidenlikeurtjes en zalfjes voorgeschoteld. Ze worden live bereid, op- en toegediend door de artiesten terwijl de BALSAM-muziek suddert en bezweert.

  • Elly Aerden zang
  • Philippe Laloy dwarsfluiten, sopraansaxofoon, compositie
  • Jowan Merckx blokfluiten, Franse doedelzak, bugel, percussie, ukulele, zang, composities
  • Raphaël De Cock uilleann pipes, bawu, chatkan, kaval, Hardangerviool, boventoonfluiten, mondharp, duduk, boventoonzang, zang


  • Christophe Morisset serpent, sacqueboute, bastuba
  • Jurgen De bruyn luit, barokgitaar, chitarrone, zang, artistieke leiding
  • Els Van Laethem composities, muzikaal advies