Balsam

— Un laboratoire d'herboristes exaltant (2017)

Zefiro Torna

“La Nature est un temple où de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles;
L’homme y passe à travers des forêts de symboles
Qui l’observent avec des regards familiers.
Comme de longs échos qui de loin se confondent
Dans une ténébreuse et profonde unité,
Vaste comme la nuit et comme la clarté…”
Ch. Baudelaire, Les Fleurs du mal IV

Traditionnellement les Chamanes, maîtres chinois, persans et romains de la médecine populaire, pratiquants d’Ayurveda indiens, homéopathes, alchimistes et charlatans essayaient d’approfondir les forces guérissantes des plantes. Leurs conclusions et formules pour les préparations galéniques de crèmes, gélules et sirops ont été exprimées par des symboles ou enregistrées dans des ouvrages scientifiques comme le ‘Liber compositae medicinae /Causae et curae’ (H.von Bingen) et dans de nombreux ‘Kruydtboeken’ ou ‘Herbals’. Cette science des herbes et des plantes médicinales, dont le parfum devient une émotion en flacon, suscitant le désir, ayant un effet hallucinogène voir parfois fatal, se reflète depuis le Moyen Age dans la littérature, l’art visuel ou la musique.

Dans la lignée de nombreuses tournées de concerts et succès internationaux de la production Les Tisserands, dans l’esprit des Cathares et O, Monde aveugle!, chants de l’Apocalypse, la production Balsam est ainsi née. Le collectif hybride du projet Balsam se compose de musiciens issus de différents genres musicaux comme la musique ancienne, traditionnelle, ethnique ou le jazz. Ils se rejoignent dans leur amour pour les timbres vocaux et instrumentaux, dans leur goût exquis pour la musique et leur jeu d'ensemble gracieux.

Les compositions du programme Balsam sont nommées Alchemilla/le manteau de Dame, les Roses de Saadi ou Artemisia absinthium. Leurs effluves nous enrobent à côté des chants traditionnels de la Grêce, des chansons Edda en vieux norrois sur l'Yggdrasil ou l’arbre de vie, des chants spirituels de Hildegard von Bingen et de la musique de Guillaume Dufay ou même Heinrich Schütz. Ces partitions se réfèrent aux textes du Cantique des Cantiques, ou au vers de Charles Baudelaire et Emile Verhaeren.

Balsampulvérise, trempe, fermente en un distillat dans l'éternelle recherche de la quintessence de l'être humain.

Ce programme a été sélectionné parREMA, the European Early Music Network.


ReZette (création printemps 2019)

Chef et créateur de théâtre Peter De Bie crée des spectacles qui sont une invitation à palper, humer, voir, écouter et savourer. Rejoint par ses compagnons Jo Roets et Michiel Soete de la compagnie internationale de théâtre LAIKA, il développe un concept immersif fondé sur le thème de l’herboristerie. Le public se retrouvant dans un laboratoire alchimique et mystérieux, il fait connaissance avec des pilules, elixirs, sirops et onguents, préparés sur la scène par un chef et servis par les artistes, en écoutant la musique incantatoire et exaltante de Balsam.

  • Elly Aerden chant
  • Philippe Laloy flûtes traversières, saxophone soprano, compositions
  • Jowan Merckx flûtes à bec, cornemuse française, bugle, percussion, ukulélé, chant, compositions
  • Raphaël De Cock uilleann pipes, bawu, chatkan, kaval, violon Hardanger, flûtes harmoniques, guimbarde, duduk, chant diphonique, chant


  • Christophe Morisset serpent, sacqueboute, tuba basse
  • Jurgen De bruyn luth, guitare baroque, chitarrone, chant, direction artistique
  • Els Van Laethem composition, conseil musical